PRESS FREEDOM AWARD

Press Freedom Award geht an Netzwerk BIRN & Gordana Igric                                                      

Demokratiepolitisch vorbildlicher Journalismus in der Balkanregion

BIRN, das Balkan Investigative Reporting Network, und dessen Gründerin Gordana Igric sind PreisträgerInnen des 2019 von Reporter ohne Grenzen (RSF) Österreich ausgeschriebenen „Press Freedom Awards – A Signal for Europe“ für couragierten, investigativen Journalismus in Ost- und Südosteuropa. Der Preis ist mit 4.000,00 Euro dotiert. Die heutige BIRN-Leiterin, Marija Ristic, und der Präsident des Vorstandes des Netzwerkes, Tim Judah, waren bei der Verleihung online zugeschaltet und nahmen auch den Ehrenpreis für Gordana Igric stellvertretend entgegen. 

„Wir fühlen uns sehr geehrt“, so Marija Ristic über den Preis. „Es ist gerade eine kritische Zeit in unserer Region, in der Medien häufig durch politische oder wirtschaftliche Einflüsse behindert werden. Der Preis ist eine Ermutigung und gibt uns mehr Motivation, unsere kompromisslose Berichterstattung fortzusetzen, trotz ständiger Angriffe auf unsere JournalistInnen und trotz des Drucks, der nicht nur auf BIRN, sondern viele andere unabhängige Einrichtungen ausgeübt wird.“   

Die Journalistin Gordana Igric gründete 2004 das journalistische Netzwerk BIRN mit Sitz in Sarajewo und leitete dieses bis Mai 2018. Sie hat damit eine enorme und schier unglaubliche Pionierarbeit geleistet. Das Ergebnis ist eine Meisterleistung. Inzwischen hat dieses von ihr aufgebaute, panbalkanische journalistische Netzwerk Büros in Albanien, Bosnien & Herzegowina, im Kosovo, in Nord Mazedonien, Rumänien und Serbien. Die Veröffentlichungen der BIRN-Berichte erreichen zudem auch Medien in der Ukraine, Bulgarien, Griechenland und Kroatien, in Moldawien und Montenegro, in Polen und Slowenien sowie in Tschechien. Die Wirkungsbereiche von BIRN erstrecken sich mittlerweile also auch auf Mitteleuropa. „Wir arbeiten dort mit JournalistInnen gemeinsam an Beiträgen, die sich auf Rechtsstaatlichkeit, Medienfreiheit und Demokratie konzentrieren“, so Marija Ristic. „Wir werden künftig auch mehr über das Thema der ,Digitalen Rechte‘ in Süd- und Osteuropa berichten“, erläutert die Preisträgerin. 

Dem Credo von Gordana Igric folgend tritt BIRN zugleich ein für Menschenrechte, Demokratie und Gerechtigkeit für die Opfer von Kriegsverbrechen in der Balkanregion. Das ist demokratiepolitischer Journalismus im besten Sinne des Wortes.

 

Allgemeines zum Press Freedom Award

Reporter ohne Grenzen verleiht in Österreich traditionell seit 2001 den Press Freedom Award – Signal für Europa an ReporterInnen, JournalistInnen und PublizistInnen in Mittel- und Südosteuropa und in den Nachbarstaaten der Europäischen Union.

Ausgezeichnet werden kritische bzw. aufklärende sowie investigative Publikationen zu Themen der Demokratiepolitik, Pressefreiheit und Meinungsvielfalt, Menschenrechte und Menschenrechtsverletzungen, Korruption, Sozialkritik, Gesellschaftspolitik oder anderen verwandten Inhalten. Zielgruppe des Awards sind prinzipiell alle PublizistInnen, unabhängig von Status und Alter. Zielsetzung ist es, Qualitätsjournalismus zu fördern und kritische JournalistInnen in ihrer Arbeit anzuerkennen und zu unterstützen. Der Preis macht Menschen sichtbar, die aktiv für demokratische Werte arbeiten und leben.